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Pourquoi les tensions sont-elles si fortes entre la Russie et l’Ukraine ?

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La Presse 24 enquête sur les origines des tensions entre la Russie et l’Ukraine, sur les raisons pour lesquelles elles constituent une menace pour l’Occident et sur la possibilité d’une invasion.

Quelle est l’histoire entre la Russie et l’Ukraine ?

L’Ukraine a fait partie de l’empire russe pendant des siècles avant de rejoindre l’URSS.

L’Ukraine a obtenu son indépendance en 1991, après la désintégration de l’Union soviétique à la fin de la guerre froide.

Malgré leur histoire commune, l’Ukraine a pris ses distances avec la Russie ces dernières années, cherchant plutôt à obtenir le soutien de l’Occident.

L’Ukraine, en revanche, a été une perte énorme pour la Russie, car elle était la plus peuplée de toutes les anciennes républiques soviétiques qui se sont détachées de Moscou.

Depuis l’élection de Vladimir Poutine, le Kremlin a cherché à reprendre le contrôle et l’influence sur ses anciens territoires.

Il a adopté une approche plus subtile au début des années 2000, mais après que son candidat préféré aux élections ukrainiennes de 2004, Viktor Ianoukovitch, a été destitué pour avoir truqué les résultats lors des manifestations de la « Révolution orange » à Kiev, les choses ont commencé à changer.

M. Poutine est devenu plus combatif après l’élection du candidat de l’opposition pro-occidentale Victor Iouchtchenko.

Elle a culminé avec l’annexion illégale par la Russie de la Crimée, une péninsule ukrainienne, en 2014.

M. Ianoukovitch a été élu en 2010 après que M. Iouchtchenko ait été au pouvoir pendant cinq ans.

D’énormes manifestations ont éclaté après que le président soutenu par le Kremlin a rejeté un accord d’association avec l’UE en faveur d’un rapprochement avec Moscou, le forçant à démissionner.

En représailles, la Russie a annexé la Crimée et l’a déclarée indépendante de l’Ukraine.

Elle a également envoyé des troupes dans les provinces ukrainiennes de Donetsk et de Louhansk, connues collectivement sous le nom de Donbas, pour aider les séparatistes qui tentent de se détacher du pays.

Plus de 14 000 personnes sont mortes à la suite des combats dans le Donbas, près de la frontière russe, depuis 2014.

En 2015, la France et l’Allemagne ont été le fer de lance d’un accord de paix entre les deux parties, qui a contribué à mettre fin aux affrontements à grande échelle mais n’a pas réussi à réconcilier les deux parties sur le plan politique, et des escarmouches à petite échelle se poursuivent depuis lors.

La rupture du cessez-le-feu de 2015 devenait plus fréquente début 2021, alimentant les craintes de guerre, mais en avril, Moscou a retiré la majorité de ses forces, apaisant les tensions.

Où les troupes sont-elles stationnées maintenant ?

Où les troupes sont-elles stationnées maintenant ?
Où les troupes sont-elles stationnées maintenant ?

Actuellement, 100 000 soldats russes sont stationnés le long de la frontière russe de 1 200 miles avec l’Ukraine.

Selon des responsables du renseignement américain, la Russie s’apprête à déployer jusqu’à 175 000 soldats en vue d’une éventuelle invasion au début de l’année.

La majorité de la présence militaire russe à la frontière est concentrée dans les provinces séparatistes orientales de Donetsk et Louhansk (Donbas), où les troupes russes sont stationnées en soutien aux combattants séparatistes depuis 2014.

Il y a également eu une présence militaire importante dans des endroits comme Klintsy et Yelnya dans le nord de l’Ukraine.

Selon les photographies aériennes, l’activité militaire russe a également été observée dans des zones situées au nord de la frontière ukrainienne.

En novembre, des groupes de combat ont été repérés en train de s’exercer à Pogonovo avant d’être stationnés à Soloti en décembre.

Des milliers de soldats restent stationnés sur la péninsule de Crimée occupée. Des images satellite ont révélé d’importants déploiements militaires russes en novembre de l’année dernière.

Les responsables ukrainiens ont exprimé à plusieurs reprises leur inquiétude quant à la présence de la Russie à la frontière, bien que le Kremlin insiste sur le fait qu’il s’agit uniquement d’une formation militaire.

Que veut la Russie ?

Depuis son arrivée au pouvoir en 2000, Vladimir Poutine s’est efforcé de maintenir la « sphère d’influence » de la Russie sur ses deux voisins et anciens États soviétiques, l’Ukraine et le Belarus.

Le président considère toute attaque contre l’un ou l’autre de ces États comme une atteinte directe à la souveraineté russe.

Il craint également que l’implication de l’Occident dans l’un ou l’autre de ces pays n’entraîne l’émergence d’une nouvelle démocratie aux portes de la Russie, qui est devenue de plus en plus dictatoriale sous son règne.

En conséquence, la Russie a élaboré une liste de demandes dans le but de réduire l’influence occidentale dans la région.

Elle garantit que l’Ukraine n’adhérera jamais à l’OTAN, que l’alliance de sécurité entre les deux pays sera dissoute et que les déploiements de troupes de l’OTAN en Europe orientale seront réduits.

Les États-Unis et d’autres alliés occidentaux ont qualifié ces demandes de « non-starters » et de totalement déraisonnables.

Dans un effort pour désamorcer les tensions, le secrétaire d’État américain Anthony Blinken a rencontré cette semaine des responsables russes, dont le ministre des affaires étrangères Sergey Lavrov.

Jusqu’à présent, l’Occident a indiqué qu’il était prêt à faire des concessions sur la manière dont les exercices militaires sont menés dans la région et sur l’emplacement des missiles.

Que veut l’Ukraine ?

L’Ukraine affirme que Moscou n’a aucune influence sur l’adhésion du pays à l’OTAN ou à d’autres alliances occidentales.

Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, affirme que la Russie tente de déstabiliser le pays afin de le déposer.

Il pense qu’un coup d’État pourrait avoir lieu avant toute intervention militaire.

En raison des sanctions paralysantes imposées par la Russie sur les importations de carburant, l’Ukraine a également connu une crise énergétique hivernale.

Comment le Royaume-Uni est-il impliqué ?

Dans l’éventualité d’une nouvelle invasion russe, le Royaume-Uni a déployé 2 000 lanceurs de missiles antichars et 30 personnels d’élite pour aider les forces armées ukrainiennes à s’entraîner.

Depuis lundi, un avion de transport C-17 de la RAF a été détecté faisant des allers-retours entre le Royaume-Uni et l’Ukraine, selon un logiciel de suivi des vols.

Les armes et le personnel font partie de l’opération Orbital, une mission de formation britannique établie en Ukraine après l’annexion de la Crimée en 2015.

Selon le secrétaire à la Défense Ben Wallace, l’implication militaire de la Grande-Bretagne en Ukraine est uniquement destinée à la « formation initiale » et à « l’autodéfense. »

« Ce ne sont pas des armes stratégiques, et elles ne représentent aucune menace pour la Russie », a-t-il déclaré en début de semaine.

« Elles seront utilisées pour l’auto-défense, et la formation initiale sera assurée par des militaires britanniques qui retourneront au Royaume-Uni une fois la mission terminée. »

« Il est clair qu’envoyer des armes létales en Ukraine ne ferait qu’exacerber la situation », a déclaré un porte-parole de l’ambassade russo-britannique.

Comment cela pourrait-il affecter les relations avec l’Occident ?

Un conflit à part entière entre la Russie et l’Ukraine aurait des ramifications mondiales désastreuses.

Il aggraverait les tensions entre Moscou et les États-Unis, le Royaume-Uni, l’OTAN et d’autres pays occidentaux.

« Une invasion ne peut que conduire à un terrible bourbier et à des pertes de vies humaines, comme nous l’avons vu lors de la guerre soviéto-afghane et du conflit tchétchène », a prévenu Liz Truss lors d’une visite en Australie.

Tout le monde doit s’engager. Nous continuerons à nous tenir aux côtés de l’Ukraine et de nos alliés pour faire pression sur la Russie afin qu’elle désamorce la situation et engage un dialogue sérieux.

« Ce qui se passe en Europe de l’Est a des conséquences mondiales ».

En décembre, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a menacé la Russie de sanctions économiques et de « contraintes politiques. »

Il a décrit la menace d’une invasion comme un « moment décisif pour la sécurité européenne » et a réaffirmé son engagement envers « la dissuasion, la défense et le débat unifié. »

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