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Qu’est-ce que l’écologie exactement ?

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Quel est le rapport entre l’écologie et moi ? L’écologie est l’étude des interactions entre les espèces vivantes, telles que les humains, et l’environnement physique dans lequel elles vivent. L’objectif de l’écologie est de comprendre les liens fondamentaux qui existent entre les plantes, les animaux et le milieu environnant. L’étude de l’écologie peut également fournir des informations sur les avantages des écosystèmes et sur les façons dont nous pourrions utiliser les ressources de la Terre de manière à préserver la santé de l’environnement pour les générations futures.

Qui sont exactement ces écologistes ?

L’étude des liens entre les organismes et leur environnement couvre un large éventail d’échelles, depuis l’étude des bactéries microscopiques qui se développent dans un aquarium jusqu’à l’étude des interactions complexes entre les milliers de communautés végétales, animales et autres que l’on trouve dans un désert. Les écologistes étudient ces relations.

Les écologistes étudient également un large éventail d’habitats différents. Ils peuvent, par exemple, étudier les bactéries qui vivent dans le sol sous vos pieds, ainsi que les animaux et les plantes qui vivent dans une forêt tropicale ou dans l’océan.

L’importance de l’écologie dans notre vie quotidienne

Les nombreux sous-domaines de l’écologie, tels que l’écologie marine, l’écologie de la végétation et l’écologie statistique, contribuent tous à notre base de connaissances en éclairant divers aspects du monde dans lequel nous vivons. Ces informations peuvent également nous aider à mieux gérer nos ressources naturelles, à protéger la santé humaine et à améliorer la qualité de notre environnement.

Améliorer notre environnement

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l’importance de l’écologie pour améliorer notre environnement

Le phosphore et l’azote, que l’on peut trouver en quantités considérables dans les détergents à lessive et les engrais, se sont révélés être deux des principaux responsables de la mauvaise qualité de l’eau des lacs et des cours d’eau lors d’une étude écologique menée dans les années 1960. Après avoir reçu ces informations, les citoyens ont pu prendre les mesures nécessaires pour contribuer à la restauration des lacs et des cours d’eau de leur ville. En conséquence, bon nombre de ces plans d’eau sont redevenus des destinations populaires pour la pêche et la baignade.

Invasions causées par des espèces non indigènes ou d’autres espèces introduites

Nos forêts, nos terres cultivées, nos lacs et d’autres écosystèmes sont en danger en raison de la présence d’espèces non indigènes, c’est-à-dire de plantes, d’animaux, de bactéries et de champignons qui ne se trouvaient pas à l’origine dans un endroit particulier. Les espèces introduites, comme la vigne kudzu illu, y parviennent en faisant concurrence aux plantes et animaux indigènes déjà présents. En conséquence, les espèces introduites causent souvent des dommages à l’environnement. Par exemple, la spongieuse, qui est originaire d’Europe et d’Asie, est responsable d’importants dégâts dans de vastes zones forestières car elle défolie les arbres en consommant leurs feuilles. Au début, les seuls moyens d’éradiquer ce parasite nouvellement acquis étaient l’utilisation de produits chimiques extrêmement dangereux pour la santé humaine et également toxiques pour les autres espèces animales. Les écologistes ont mis au point des méthodes moins nocives pour contrôler la population de papillons de nuit en se concentrant sur les étapes les plus vulnérables du cycle de vie des insectes.

Pour la santé du public

Services rendus par la nature

Les marais et les zones humides se sont révélés être des filtres efficaces pour éliminer les poisons et autres contaminants de l’eau, selon des recherches menées par des écologistes. La fourniture de ce service écologique peut être bénéfique pour les communautés locales. Le fait de laisser certains de ces écosystèmes filtrant l’eau en l’état peut contribuer à alléger la pression exercée sur les installations de traitement de l’eau qui ont été construites pour remplir la même fonction. Nous avons la possibilité de construire un plus petit nombre de nouvelles usines de traitement si nous utilisons les systèmes de filtration naturels.

Contributions dans le domaine de la biomédecine

Les chercheurs dans le domaine de l’écologie ont montré qu’une grande variété de plantes et d’animaux créent des composés qui servent à les défendre contre des menaces potentielles telles que les maladies et les prédateurs. Les scientifiques ont pu synthétiser certains de ces composés ou les extraire de l’organisme et les utiliser pour traiter des maladies humaines. Par exemple, l’if du Pacifique est responsable de la production d’un composé qui est utilisé dans le traitement du cancer. Un autre exemple est la matière connue sous le nom d’hémolymphe, qui peut être extraite des limules et qui est utilisée dans le traitement de la leucémie.

Administration des ressources naturelles

Protection des espèces en danger critique d’extinction

Certaines des espèces les plus précieuses de notre pays, comme le pygargue à tête blanche et le faucon pèlerin, ainsi que d’innombrables autres espèces moins connues, comme la chauve-souris à grandes oreilles de Virginie et le scarabée enfouisseur américain, ont été ramenées du bord de l’extinction ou ont vu leurs populations stabilisées. Ces réalisations sont le fruit d’efforts fructueux pour élever des animaux en captivité, de techniques de réintroduction réussies et d’une meilleure compréhension des espèces, rendue possible en partie par la recherche écologique.

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